Creative x fi fatality


Creative Sound Blaster X-Fi на смену Live!

2 августа в Лейпциге прошла европейская пресс-конференция компании "Creative Labs", посвященная сентябрьскому выходу новых продуктов компании на звуковом чипе X-Fi. Невзирая на все слухи и домыслы, регулярно всплывающие в Сети, можно честно констатировать - карты есть, драйвер стабилен, звук отменный.

Первая информация о предстоящем выпуске продукта, появилась еще в прошлом году и предварительные цифры спецификаций вызвали шок - всего три цифры: 51,1 млн транзисторов, 116dB отношение сигнал/шум и 4096 аудиоканалов.

Без ремня - сложно...

В Лейпциге был проведен технологический брифинг, журналисты наслушались демок, наигрались на музыкальных инструментах, получили семплы и разъехались разбираться с новинкой. Полные результаты тестирования X-Fi можно будет публиковать начиная с 21 августа, и, сделать это раньше - просто невозможно. Продукт крайне сложен, особенно в программной части, приближаясь по насыщенности интерфейсов к своим профессиональным аналогам.

Сегодняшний материал - не более чем вводная часть цикла статей, посвященных X-Fi. Отдельно будут рассмотрены новые технологии, Xtreme Fidelity White Paper, программное обеспечение, и проведено тестирование. Так мало в последнее время было реальных новинок в области консьюмерского PC Audio, что можно и растянуть удовольствие. Ведь следующий чип от Creative выйдет лет так через пять...

Немного истории

Сингапурская компания "Creative Labs" была основана в 1981 году господином Sim Wong Hoo. 24 года назад было трудно себе представить, что архитекстура PC со временем сможет дорости до звуковых возможностей аудиофильских систем. А цель была поставлена именно такова.

Только спустя шесть лет исследований и инвестиций, в 1987, был представлен их первый программно-аппаратный комплекс "Creative Music System – C/MS", звуковая плата с возможностью синтеза 12-ти стерео голосов и пакетом из трех программ: C/MS Composer, C/MS Intelligent Organ и C/MS Multimedia Presenter. Новинка осталась абсолютно не замеченной рынком.

Великий "Sound Blaster" увидел свет в 1989. Компания учла предыдущую ошибку и на этот раз расчет делался исключительно на игроманов - простенький 11-ти голосный FM синтезатор, 8-bit монофоническая запись и воспроизведение, плюс MIDI/Gameport.

В 1991 вышел "Sound Blaster PRO" и этот лэйбл на десятилетия стал синонимом компьютерного звука. Именно "Sound Blaster PRO" мгновенно стал стандартом Audio PC - относительная, по тем временам, дешевизна решения и простота программирования под новый стандарт понравилась и пользователям и создателям игр.

Sound Blaster PRO

1992 - "Sound Blaster 16" впервые предоставляет возможность воспроизведения стерео звука с качеством 16-bit. В том же году Creative выпускает на рынок дочернюю плату Wave Blaster (Wavetable-синтез).

Sound Blaster 16

1994 - выходит "Sound Blaster AWE32". Все то же самое, что и "Sound Blaster 16", но на борту был установлен новый wavetable синтезатор EMU8000. Первая реализация возможности установки внешней памяти прямо на основной плате.

Sound Blaster AWE32

1996 - старт уже сразу двух решений - "Sound Blaster AWE64" и "Sound Blaster AWE64 Gold". Наблюдаются уже какие-то зачатки понимания законов маркетинга и деления рынков, невзирая на азиатские корни компании. Впервые появился SPDIF и очень серьезный комплект программного обеспечения. Именно этот пакет впоследствии дорос до современного моструозного состояния. Версия "Gold" предназначалась для профессиональных музыкантов и означала позолоченные коннекторы.

Sound Blaster AWE64

К 1998 году шина PCI уже успела получить серьезное распространение и компания выпускает свой легендарный "Sound Blaster Live!" на аудио-процессоре EMU10K1. Введен новый звуковой стандарт "EAX". До сих пор большинство пользователей имеют звуковые платы именного этого семейства.

Sound Blaster Live!

1999 - семейство Live! расширено на две карты - "Sound Blaster Live! Player" и "Sound Blaster Live! Platinum" (дополнительное фронтальное устройство the "Live!Drive" с SPDIF in/out и оптическими in/out).

Sound Blaster Live! Platinum

2000 - последнее дополнение в серии "Live!" - "Sound Blaster Live! Player 5.1" и "Sound Blaster Live! Platinum 5.1". Получен полный сертификат Dolby Laboratories.

2001 - выпущен "Sound Blaster Audigy". Упор сделан на расширение возможностей профессионального использования карты. 24bit/96KHz DACs позволяет достигнуть 100dB SNR (Соотношение сигнал/шум). Серьезно расширен стандарт EAX: "Time Scaling", "CMSS (Creative Multi Speaker Surround) 3D" и "Audio Clean-Up". Впервые установлен порт FireWire.

Sound Blaster Audigy

2002 - выходит "Sound Blaster Extigy" - чисто внешнее звуковое устройство с соединением по USB.

Sound Blaster Extigy

2003 (весна) - выходит портативный "Sound Blaster MP3+".

Sound Blaster MP3+

2003 (Осень) - выход Sound Blaster Audigy 2 ZS. Сигнал-шум на сей раз уже 108dB, THX сертификат, поддержка 7.1, причем, впервые в мире, одновременно Dolby Digital EX и DTS-ES.

Sound Blaster Audigy 2 ZS

2005 - выход Sound Blaster X-Fi

Sound Blaster X-Fi

Итак, со времени выхода предыдущего чипа от Creative - Audigy, прошло 4 года. Срок не просто громадный, а нереальный, по компьютерным меркам. Достаточно вспомнить тот факт, что именно в это время умерла 3dfx, а в наших компьютерах стояли GeForce 3 Ti500/200, GeForce 2 MX, Radeоn 256 и Savage 2000. Сейчас эти видеокарты можно найти разве что в музеях. Более того, по большому счету, покупатель не увидел большой разницы между серией Live! и Sound Blaster Audigy. В играх, а их поклонники - это самый многочисленный отряд покупателей хорошего звука, серьезного прогресса не произошло. Народ, имеющий "Sound Blaster Live!", не спешил менять его на Audigy. А ведь год рождения Live! - это 1998 (время Riva TNT, 3dfx и Pentium MMX).

Отчего такой застой в компьютерном аудио? Причин несколько. Первая и самое очевидная - еще со времен Live! достигнут тот самый технологический уровень, который устраивает 90% пользователей. Creative взял курс на совмещение всех трех составляющих PC Audio - воспроизведение DVD, игры и студийная звукозапись. Первые две задачи решены с блеском! А вот третья решена не будет никогда. Психологически, профессиональные музыканты и звукоинженеры не воспринимают решения от Creative достойными своего внимания. Для них создан огромный спектр специализированных программно-аппаратных решений из абсолютно другого ценового диапазона и, 100 долларовая звуковая карта ну никак не соответствует их представлениям о необходимом оборудовании. Но, Live! уже устраивает подавляющее большинство пользователей компьютеров, даже сейчас.

Вторая причина застоя - отсутствие серьезных альтернативных разработок и стандартов. Достаточно посмотреть на список поглощений компании Creative, чтобы стало очевидно - происходила и происходит целенаправленная скупка любых конкурирующих компаний, способных привнести в индустрию PC Audio хоть какую-то свежую струю:

  • E-Mu - выкуплена в 1993 году
  • Ensoniq - 1998
  • Aureal - 2001
  • Sensaura - 2003
  • Что-то из наработок конкурентов было успешно внедрено, что-то положено под сукно, суть это не меняет - у Creative практически не осталось серьезных конкуретов.

    То самое, то, что вы думали, подкрался незаметно. "Встроенный звук" уже пару лет как является совершенно бесплатным приложением к любой материнской плате. Копеечный кодек, который по существу лишь интерфейс, который позволяет переложить всю работу по обращению со звуковым потоком на CPU, совершил мини-революцию. Мало кто помнит времена, когда даже для подключения жестких дисков к материнской плате требовался дополнительный контроллер. Современная материнская плата - это и LAN и звук, и USB, и IEEE 1394, и встроенный IDE контроллер в одном флаконе. И даже Video, если на то пошло...

    Купив материнскую плату, пользователь имеет все это практически бесплатно.

    Тот же самый чип Realtek ALC880 (Intel High Definition Audio) уже поддерживает 7.1 аудио-каналов и имеет S/PDIF In/Out-интерфейсы. Его стоимость при промышленных закупках - 30 центов, еще столько же стоят все необходимые гнезда. Одна проблема: интегрированный звук целиком и полностью ложится на плечи CPU, отъедая его производительность от решения основных задач. Но для большинства приложений этот факт никак не критичен. Одно дело времена Pentium MMX, совсем другое - Extreme Edition и FX51.

    Другое дело игры. В таких играх как HL2 и FarCry детализация сцен столь высока, что именно процессор является сдерживающим фактором повышения значения FPS. Для экстремальных геймеров это критично. Именно на этот факт обращала внимание компания Creative во время презентации X-Fi, называя встроенный звук "стандартным звуком".

    Полная аппаратная поддержка обработки звука, которой могут похвастаться внешние карты, тоже отъедает ресурсы, как и любое дополнительное устройство, но, как видно из представленного графика, даже на старых играх использование внешней карты дает выигрыш. Для современных игр разрыв более значителен.

    К сожалению, полные результаты тестирования X-Fi можно будет публиковать начиная с 21 августа, но хоть что-то для подтверждения всем известного постулата, дать можно :-)

    На основе чипа CA20K1-PAG выпущено две карты - варанты исполнения SB0550 и SB0460. Итак, официальные технические характеристики (в скобках даны значения для SB0460):

    • 24-bit Analog-to-Digital conversion of analog inputs at 96kHz sample rate
    • 24-bit Digital-to-Analog conversion of digital sources at 96kHz to analog 7.1 speaker output
    • 24-bit Digital-to-Analog conversion of stereo digital sources at 192kHz to stereo output
    • 16-bit to 24-bit recording sampling rates: 8, 11.025, 16, 22.05, 24, 32, 44.1, 48 and 96kHz
    • Signal-to-Noise Ratio (20kHz Low-pass fi lter, A-Weighted)
      • Stereo Output 116dB (109dB)
      • Front and Rear Channels 116dB (109dB)
      • Center, Subwoofer and Side Channels 116dB (109dB)
      • Total Harmonic Distortion + Noise at 1kHz (20kHz Low-pass fi lter) = 0.004%
    • Frequency Response (-3dB, 24-bit/96kHz input ) = <10Hz to 46kHz
    • Frequency Response (-3dB, 24-bit/192kHz input) = <10Hz to 88kHz (Stereo only)
    • ASIO 2.0 support at 16-bit/44.1kHz, 16-bit/48kHz, 24-bit/44.1kHz 24-bit/48kHz and 24-bit/96kHz with direct monitoring
    • Enhanced SoundFont support at up to 24-bit resolution
    На разработку нового звукового процессора CA20K1-PAG ушло 4 года. Производительность нового чипа будоражит воображение:  
     X-Fi (CA20K1-PAG)Audigy (EMU10K2,5)
    Транзисторов51,1 млн4,6 млн
    Ключей1613658 шт200 шт
    Техпроцесс0,13 мк0,18 мк
    Частота400 Mhz200 Mhz
    MIPS10340424+

    Если сравнить возможности всех пяти ключевых продуктов Creative, то рывок X-Fi станет еще более очевидным:

     
     MIPSКол-воаудиканаловMIPS vs Live!Кол-воэффектов вреал-таймКол-вотранзисторов
    Sound Blaster Pro~1-0,0001x-100K
    AWE 3267-0,2x-500K
    Live! (10k1)335161x12M
    Audigy (10k2)424644x44,6M
    Creative X-Fi10340409667x851,1M

    Представители компании Creative очень любят сравнивать 51,1 млн транзисторов своего нового чипа с 55 млн Pentium 4 Northwood. Тем не менее, при работе чип холодный и радиатор пока не потребовался - сказывается кардинальная разница в частоте.

    Архитектура процессора детально представлена в документе Sound Blaster X-Fi Whitepaper. Через несколько дней будет готов перевод этого обширного документа из 59 страниц.

    Но одну особенность новой архитектуры Audio Ring необходимо отметить - наличие на карте памяти SDRAM. Маркетинговое наименование - X-RAM – Xtreme Fidelity RAM. Дополнительная память позволяет разработчикам игр размещать и хранить звуки непосредственно на карте, не загружая шину, и уменьшить влияние на производительность игры.

    Как уже упоминалось, на основе чипа CA20K1-PAG выпущено две карты. Рассмотрим отличия:

    Младшая модель Sound Blaster X-Fi SB0460Старшая модель Sound Blaster X-Fi SB0550

    Как видим, это абсолютно разные решения. Объединяет их аудио-чип, наличие дополнительного питания (теперь и на звуковых картах), шина PCI (вариант в исполнении PCI-Ex будет выпущен значительно позже) и единое исполнение входов/выходов:

    Четыре програмируемых джекера и 26-пиновый AD_Link коннектор для подключения консоли.

    Продукты на основе X-FiНа основе аудио-карт SB0550 и SB0460 выйдет четыре варианта комплектации:
    • "Sound Blaster X-Fi Xtreme Music"
    • "Sound Blaster X-Fi Platinum"
    • "Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS Edition"
    • "Sound Blaster X-Fi Elite Pro"
    Рассмотрим их подробней.  
    I. Sound Blaster X-Fi Xtreme MusicРекомендованная цена: US$130 - Просто карта SB0460  
     
    II. Sound Blaster X-Fi PlatinumРекомендованная цена: US$200 - Карта SB0460; - Пульт управления; - I/O Drive:
    • 2 X RCA jacks for coaxial SPDIF input and output
    • 2 X RCA jacks for Auxiliary input
    • 2 X optical connectors for optical SPDIF input and output
    • 2 X mini MIDI female connectors for MIDI input and output
    • Headphone output via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
    • Headphone volume control knob
    • Shared line-level analog Line/Microphone input via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
     
    III. Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS Edition

    Рекомендованная цена: US$280 - Карта SB0550; - Пульт управления; - I/O Drive:

    • 2 X RCA jacks for coaxial SPDIF input and output
    • 2 X RCA jacks for Auxiliary input
    • 2 X optical connectors for optical SPDIF input and output
    • 2 X mini MIDI female connectors for MIDI input and output
    • Headphone output via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
    • Headphone volume control knob
    • Shared line-level analog Line/Microphone input via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
     
    IV. Sound Blaster X-Fi Elite Pro

    Рекомендованная цена: US$400 - Карта SB0550; - Пульт управления; - I/O External Console

    • Two RCA jacks for coaxial SPDIF input and output
    • Shared Auxiliary input/Phono input via RCA stereo jacks
    • Two optical connectors for optical SPDIF input and output
    • Two standard MIDI female connectors for MIDI input and output
    • Headphone output and volume control via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
    • Shared line-level analog Line/Microphone input via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
    • Shared line-level analog Line/Hi-Z input via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
    • DIN jack to connect Creative analog speaker systems with the wired remote control or Audio Control Pod that comes with the speakers
    • One AD_LINK connector for linking to the audio card

    Сможет ли X-Fi сегодня стать тем, чем был Live! на исходе прошлого тысячелетия? Скорее всего уже нет. Встроенный звук продолжает исполнять свой победный марш на компьютерах миллионов потребителей, оставляя нишу внешних решений маргиналам в лице экстремальных компьютерных игроков. Хотя, если отбросить из рассмотрения верхние решения, то карта Sound "Blaster X-Fi Xtreme Music" за свои 130$ является более чем привлекательным решением для меломана, игрока и начинающего создателя музыкального контента.

    Со временем выйдут новые карты на основе этого чипа, в вариантах PCI-Ex, с увеличенным размером буфера памяти, будет расширяться программное обеспечение, маркетологи напридумывают море дополнительных возможностей и красивых названий. Но основным вопросом останется поддержка новых возможностей трехмерного панорамирования звука со стороны разработчиков игр. На диске с драйвером и ПО также находится патч 1.3 для DOOM3, который в полной мере раскрывает потенциал карты. К сожалению, он пока один. Без всяких патчей UT2004 в корне изменил свое звучание в лучшую сторону, а вот FarCry остался прежним. Работа с разработчиками ПО - одна из важнейших составляющих успеха разработчиков железа. В полной мере это касается как NVIDIA/ATI и INTEL/AMD, так и Creative. Будем надеяться, что EAX ADVANCED HD 5.0 не окажется безумно сложным в освоении, и все будущие хитовые игровые лейблы получат соответствующую наклейку.

    В начале сентября X-Fi во всех своих воплощениях ляжет на полки магазинов. Откровенно говоря - карта понравилась. Не хочется сильно заморачиваться на глупостях о "кристальной чистоте звучания" и "необычайной точности позиционирования сотен голосов" - звук понятие субъективное.

    Что такое Xtreme Fidelity?

    2 августа 2005 года компания Creative провела в Германии конференцию, где европейской прессе были продемонстрированы звуковые карты нового поколения - SoundBlaster X-Fi.

    Ранее, 13 мая 2005 года Creative анонсировала технологию Xtreme Fidelity, сокращенно X-Fi, и одноименный звуковой процессор.

      

    Если с новым процессором более-менее понятно, то что же такое «технология Xtreme Fidelity»? По версии производителя, её суть заключается в обеспечении 24-битного качества, четкости звука как минимум с 110 дБ сигнал/шум и новой технологии CMSS (Creative Multi Speaker Surround) 3D-звука в наушниках и многоканальных колонках. Как заявил Сим Вонг Ху, основатель и исполнительный директор компании Creative — «Xtreme Fidelity — результат нашего видения нового аудио стандарта, который сможет привнести драматическое улучшение в воспроизведение MP3, в геймплей на PC-играх и в цифровые фильмы, таким образом закладывая основу целой новой платформы домашних цифровых развлечений».

    Говоря о Xtreme Fidelity, производитель делает особенный упор на две новые технологии: 24-bit Crystalizer и CMSS-3D. По замыслу Creative, технологии предназначены для ремастеринга, улучшения и ремикширования в реальном времени существующего обычного и сжатого 16-битного стерео материала в 24-битное качество, с многоканальным звучанием в колонках любой конфигурации, а также в наушниках.

    Для того чтобы обеспечить возможности нового стандарта, Creative создает процессор X-Fi под девизом «Xtreme Audio Needs An Xtreme Fidelity Processor!» («исключительному звуку требуется процессор высшего качества»).

    Ретроспектива

    Предыдущие звуковые карты, начиная с Live! образца 1998 года, основывались на модификациях процессора EMU10K. Этот процессор разрабатывался в основном для использования в синтезаторах и модулях производства E-MU как аппаратный MIDI-синтезатор со встроенным эффект-процессором. В то время, когда основным требованием к звуковой карте являлось наличие аппаратного MIDI с максимально большим банком памяти, широкими возможностями и качественными эффектами, EMU10K был прогрессивным чипом. Однако в настоящее время, как все понимают, он морально устарел. Несмотря на 32-битную обработку звука, программируемые качественные профессиональные эффекты, поддержку 8 цифровых I2S или SPDIF интерфейсов, недостатки (главный из которых — жесткая архитектура) сводили всё на нет.

    С момента разработки EMU10K интересы пользователей звуковых карт существенно изменились. Фактически произошло разделение аудитории на три лагеря: 1) офисные и прочие пользователи, которых устраивает даже интегрированный звук; 2) геймеры, не особенно интересующиеся качеством, которые не против хорошего трехмерного звука в играх, если это не идет в ущерб производительности; 3) меломаны и аудиофилы, использующие компьютер под удобную музыкальную библиотеку, — им карта нужна исключительно для качественного воспроизведения музыки.

    Однако любители качественного звука выражали недоверие изделиям Creative, даже несмотря на установленные в последних моделях качественные I2S ЦАПы Cirrus Logic. Главной "страшилкой", разрушающей имидж звуковых карт Live/Audigy, на долгие годы стало наличие неотключаемой посредственной аппаратной передискретизации (resampling) всех частот в опорную частоту 48 кГц. Для получения качественного воспроизведения формата 44,1 кГц, в котором существует большинство записей, пользователи карт в массовом порядке стали устанавливать DirectSound или ASIO плагины программного пересчета частоты семплирования (SSRC — software sample rate convertion) для популярных mp3-плееров Winamp и Foobar.

    SRC Audigy vs. SSRC Winamp

    Начиная с Audigy2, разработчики ввели в чип блок P16V, позволяющий картам напрямую проигрывать частоты 96 и 192 кГц для воспроизведения DVD-Audio. Но данный режим оказался доступен только для этих частот и лишь через DirectSound интерфейс. Эффект-процессор, работающий на 48 кГц, в таком случае должен был быть отключен. В противном случае в дело опять вступает передискретизация.

    В low-end ниже Creative начинает катастрофически терять рынок звуковых карт за счет экспансии AC'97 и HDA кодеков, принудительно установленных на материнских платах. Это сильно снижает стимул пользователей тратиться на отдельную звуковую карту. Помимо этого, наступление интернет и файлообменных сетей делает компьютер средством накопления коллекции файлов в сжатых форматах. Так что для качественного прослушивания музыки многие предпочитают полупрофессиональные карты на Envy24, с минимумом аппаратных возможностей, но с выбором фиксированной частоты семплирования, честным 44,1 кГц по цифре и минимумом ненужных многим наворотам.

    Очевидно, что Creative был нужен новый процессор, лишенный недостатков прежнего. X-Fi был в разработке последние 5 лет. Ещё с момента выпуска первой модели Audigy началась работа над процессором нового поколения. Место разработки — Creative Advanced Technology Center, Кремниевая долина, Калифорния.

    Архитектура X-Fi

    По заявлению производителя новый процессор Xtreme Fidelity имеет более 51 миллиона транзисторов и производительность более 10000 MIPS (миллионов инструкций в секунду). X-Fi также в 24 раз более мощный, чем предшественник.

    Сердце процессора - DSP "Quartet", так как имеются 4 подпроцессора, работающие параллельно. Архитектура именуется TIMD (Thread Interleaved Multiple Data). Для достижения параллелизма используется архитектура процессора с командными словами очень большой длины (Very Large Instruction Word, VLIW).

    В такой команде объединено несколько обычных команд, которые выполняются одновременно (параллельно) разными функциональными блоками процессора для повышения его быстродействия. Рост производительности достигается за счет того, что процессору не нужно тратить время на организацию параллелизма на уровне команд. Группировка параллельно исполняемых операций выполняется компилятором.)

    Каждый подпроцессор имеет архитектуру 2xSIMD. 2x происходит от того, что обычно подпроцессор оперирует с двумя потоками данных - стерео данные, комплексные числа. Кстати, используется тип данных как с плавающей точкой, так и с фиксированной. Набор инструкций состоит из 235 кодов операций, и около 60 специализированных команд, часто встречающихся в алгоритмах частотной обработки звука, например, комплексное умножение данных из двух потоков, десятичный логарифм, экспонента.

    Внутренняя частота процессора 400 МГц. Поддерживается внешняя синхронизация для S/PDIF и I2S. Приводится значение джиттера ФАПЧ (PLL) процессора <60 пс. Для сравнения, процессоры 10Kx имели джиттер 110 пс.

    В алгоритмах обработки звука (реверберация, эквалайзер, эффекты моделирования распространения 3D-звука) используются 512 точечные БИХ-фильтры (IIR, infinite impulse response = БИХ, бесконечная импульсная характеристика) второго порядка. Этим никого не удивишь в современных средствах обработки звука, но следует учесть, что здесь всё работает в реальном времени для десятков потоков одновременно. В число аппаратных фильтров, в том числе входят 4 и 5 полосные параметрические эквалайзеры, полосовые, режекторные и прочие специфические фильтры.

    Также имеются богатые возможности по микшированию - до 4096 сигналов с аппаратной регулировкой громкости и объединения двух источников. Это может быть использовано как для построения микшера, гибко конфигурируемого в плане роутинга сигналов, а также используется в играх, так как требует регулировки уровня каждого наложенного эффекта.

    Для соединения с цифровыми и аналоговыми интерфейсами процессор имеет 4 входных/выходных шины I2S, обеспечивая 8 входных и 8 выходных каналов. Помимо этого, имеется проприетарный протокол для передачи 8 каналов по одному проводу, таким образом получается 32 х 48 кГц, 16 х 96 кГц, 8 х 192 кГц каналов. Для внутренних нужд и роутинга имеется 4096 звуковых и 4096 параметрических каналов.

    SRC

    Преобразователи частоты семплирования (SRC, Sample Rate Convertors) задействуются в тех случаях, когда частота семпла не совпадает с опорной частотой текущего режима (иначе семпл проиграется с неправильной скоростью и изменит тон). Используется 256 интерполяторов, с качеством выше, чем у типичного полифазного КИХ-фильтра 100-го порядка (FIR, finite impulse response = КИХ, конечная импульсная характеристика). Диапазон сдвига тона от 0 до 8.

    Схема работы SRC X-Fi 

    Картинка иллюстрирует работу SRC X-Fi по конвертации 44.1 кГц в 48 кГц. Сперва отсчеты сигнала удваиваются до 88.2 кГц. Полифазный КИХ фильтр конвертирует сигнал до 192 кГц с коэффициентом, равным удвоенному отношению 48/44.1. В финальной стадии частота уменьшается до 48 кГц. Такая схема более эффективна с точки зрения вычислительных затрат и даёт более качественный результат, так как на последнем этапе не образуется алиазинг из-за некратных частот.

    При конвертации стандартного тона 997 Гц из 44.1 кГц в 48 кГц стандартный параметр, отвечающий за мощность шумов и искажений, THD+N равен -136 дБ, дрожание частоты в полосе пропускания +/- 0.00025 дБ. Проверять эти параметры Creative рекомендует как минимум с помощью измерительной станции AudioPrecision.

    Учитывая запас по перегрузке (headroom) в 6 дБ и 32 стадии цикла обработки, THD+N может ухудшиться до –124 дБ, а неравномерность АЧХ возрастёт до ±0,01 дБ. Но параметры даже самых лучших на сегодня ЦАПов по шумам и искажениям уступают таким показателям.

     Качество работы SRC X-Fi при конвертации 44,1->48 кГц  

    Следует лишь учесть, что параметры качества в частотной области не показывают работу фильтров во временн ом домене. Но, учитывая позиционирование карт в первую очередь на игры и фильмы, такую точность преобразования можно считать великолепной. В прошлых изделиях интермодуляционные искажения от SRC доходили до 0,1% в высокочастотной области, при этом на падение качества жаловались лишь единичные пользователи.

    Имеется очень важный момент, который не сильно афишируется производителем - в отличие от звуковых процессоров предыдущего поколения, в X-Fi можно отключить передискретизацию вместе с остальными эффектами DSP! При этом, конечно, теряется уникальная возможность одновременного прослушивания нескольких сигналов разных частот дискретизации, с последующим наложением всяческих эффектов и улучшайзеров. Однако поклонникам максимально качественного саунда подобное нужно меньше всего.

    Преобразователи SRC работают также в режиме DMA, позволяя производить преобразования прямо в ОЗУ компьютера без участия ЦПУ. Для исключения коллизий при загруженной шине PCI имеется настраиваемый кэш.

    Возможности X-Fi

    Обработка данных для передаточных функций головы и ушей человека (HRTF) и расчета звука для наушников базируется на нескольких технологиях. Это разработки UCDavis, Aureal и Sensaura. Используются патенты на MacroFX, бинауральный 3D паннинг. В реализации применены 48-tap КИХ(FIR) фильтры, обрабатывается до 128 источников 3D-звука.

    Технология CMSS (Creative Multi Speaker Surround) обновлена до CMSS-3D. Производитель заявляет, что качество звукового поля выше, чем у Dolby Prologic II/IIx, а в наушниках пространственность и натуральность тембров на ВЧ превосходит Dolby Headphone.

    В отличие от предыдущих поколений процессоров, теперь поддерживаются эффекты и для режимов 24/96 и 24/192. Для обработки сигналов повышенного разрешения, например, 192 кГц, используется технология Quadrature Mirror Filter - разбиение сигнала на 4 частотные полосы по 48 кГц, которые обрабатываются раздельно, а результаты складываются. Таким образом, при обработке 192 кГц возрастает скорость вычисления, по сравнению с обычными методами.

    Архитектура чипа допускает переключение между режимами без перезагрузки, так что звуковые карты могут максимально задействовать ресурсы.

    Поддерживается ASIO 2.0 со временем задержки <2 мс. При взаимодействии между драйвером и железом участие CPU не требуется, так что заявлено 0% загрузки.

    Для WDM и OpenAL проведены оптимизации драйверов и железа для получения наименьшей latency, при более высоком качестве звука.

    Сравнение

    В таблице указаны приблизительные соотношения по производительности между различными поколениями карт Creative (по данным производителя).

     
     Произв.вычислMIPsОбщая произв.MIPsВнутр. каналовMIPS vs Live!Кол-во эффектов Числотранзи-сторов
    Sound Blaster Pro≈13+-0,0001x-100K
    AWE 32 (EMU8000)67200+-0,2x-500K
    Live! (10k1)3351000+16(эффекты)1x12M
    Audigy (10k2)4241250+  64(эффекты)4x4  4,6M
    X-Fi1034030000+4096(всего)67x  8  51,1M

    X-Fi обладает архитектурой, полностью отличающейся от строения предыдущих поколений процессоров Creative, также как всех прочих процессоров, включая графические. Концепция представляет собой программируемую архитектуру на основе кольца. Это дает гибкость в роутинге сигналов, позволяя любому из 4096 звуковых каналов перенаправить сигнал к любому элементу процессора - Tank, SRC, Mixer, DSP.

     

     Распределение MIPS
    SRC 7310
    Filter 200
    Mixer 1210
    Tank 440
    DSP 1180
    Всего:10340
     

    Таким образом, новая архитектура X-Fi состоит из следующих основных инноваций:

    • Архитектура "Ring"
    • Новый DSP "Quartet"
    • Ультра-качественный SRC
    • Аппаратная акселерация Mixer, Tank Engine (эффекты), Filter Engine, DMA.
    • Одновременная разработка и взаимодействие аппаратной и программной частей

    Огромное количество информации о процессоре X-Fi можно найти на специальном сайте http://www.soundblaster.com/products/x-fi/technology/.

    Звуковые карты Sound Blaster X-Fi

    8 августа 2005 года Creative анонсировала новую линейку звуковых карт Sound Blaster X-Fi на базе одноименного процессора. Будут выпускаться 4 модели карт: Sound Blaster X-Fi Elite Pro, Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS, Sound Blaster X-Fi Platinum, Sound Blaster X-Fi XtremeMusic.

    Sound Blaster X-Fi Elite Pro оборудована ЦАП профессионального качества 116 дБ сигнал/шум, плюс внешний интерфейсный модуль с кнопками регулировки 24-bit Crystalizer, X-Fi CMSS-3D, 3DMIDI и EAX. Карта оснащена 64 Мб набортной X-RAM звуковой памятью, а также микрофонным и гитарным предусилителями. Ориентировочная стоимость US$399.99.

    Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS сконструирована, чтобы удовлетворить запросы знаменитого геймера Джонатана "Fatal1ty" Вендела. Карта имеет 109 дБ сигнал/шум, 64 Мб набортной X-RAM. В комплекте поставляется коммутационный блок под 5" отсек и ИК-пульт ДУ. PCI-карта с менее качественными ЦАП. Стоимость US$279.99.

    Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS

    Sound Blaster X-Fi Platinum. То же самое, что и Fatal1ty, но PCI-карта без набортной памяти. US$199.99

    Sound Blaster X-Fi XtremeMusic. Самый простой вариант платы. Platinum без коммутационного блока. US$129.99 Кстати, даже для этой карты есть упоминание о возможности заказа ИК-приемника на шине USB и пульт ДУ.

    В данной статье мы рассмотрим самую интересную модель - Sound Blaster X-Fi Elite Pro. Отличительная черта карты - максимальное качество и производительность, плюс огромных размеров внешний коммутационный блок с пультом ДУ.

    Sound Blaster X-Fi Elite Pro

      Sound Blaster X-Fi Elite Pro

     

    Сама карта, с маркировкой SB0550, имеет позолоченные разъемы и загадочную прямоугольную деталь в верхнем углу платы. На поверку оказалось, что это светодиод с надписью X-Fi, которая загорается синим цветом при включении и будет хорошо видна в полупрозрачных моддерских корпусах.

     PCI-карта Sound Blaster X-Fi (SB0550) из комплекта Elite Pro 

    На плате установлены ЦАП Cirrus Logic CS4398, архитектура advanced multi-bit Delta-Sigma, с 120 дБ DR и -107 дБ THD+N. Тот же ЦАП стоит в картах E-MU 1212M/1820M, Creative Audigy4.

    АЦП - также хорошо нам знакомый топовый преобразователь AKM, архитектура advanced multi-bit, 123 дБ DR, THD+N -110 дБ.

    Многих читателей пугают незнакомые слова в строке "архитектура преобразователя". Существует мнение, что все качественные преобразователи (= "параллельные", "мультибитные") остались в далеком прошлом. К сожалению, такое мнение поддерживают даже весьма авторитетные и уважаемые специалисты.

    В момент появления недорогих преобразователей с оверсемплингом, а также однобитных дельта-сигма модуляторов действительно, качество преобразователей оставляло желать лучшего и годилось только для low-end аппаратуры, куда первоначально и предназначалось. Однако впоследствии недостатки таких решений были всесторонне проанализированы и изучены. Были проведены новые исследования, развивались технологии, внедрялись новые разработки, и в данный момент современные дельта-сигма мультибитные ЦАПы имеют мало общего с 1-битными дельта-сигма модуляторами 15-летней давности. Более того, все ЦАПы имеют как различную схемотехнику, так и исполнение (качество элементов). Именно этим и ничем иным, определяется цена и качество ЦАПа.

     Чип X-Fi CA20K1, ЦАПы CS4398, АЦП AK5394, ОЗУ Micron 64 Мбайт 7.5 нс  

    Задача ЦАПа - как можно точнее воссоздать по отсчётам аналоговый сигнал. Реализовать математическую абстракцию в реальном мире нельзя, поэтому проблема трансформируется в показатель цена/качество конкретного технического решения. Многоканальный параллельный ЦАП разрядностью 24 бит в серийном производстве технически реализуем лишь с высокой себестоимостью и чрезвычайно низким процентом годности выхода продукции (резисторы вырезаются лазером), плюс есть технические затруднения с реализацией фильтра. 1-битные модуляторы имеют непревзойденную линейность, но вместе с тем проблемы фильтрации шумов нойз-шейпинга.

    Современные мультибитные дельта-сигма ЦАПы берут лучшее от обеих технологий и решают проблемы наилучшим образом.

    Обратимся к работе "A Multibit Delta–Sigma Audio DAC with 120-dB Dynamic Range" Ichiro Fujimori, Member, IEEE, Akihiko Nogi, Member, IEEE, Tetsuro Sugimoto.

    Вот вам архитектура типичного MULTIBIT DS DAC: 24-битный цифровой сигнал оверсемплируется с коэффициентом 128x, а затем подается на цифровой DS модулятор (DSM) работающий на частоте 6.144 МГц. По сравнению с 1-битным, 5-битный DSM 3-го порядка создает незначительный шум квантизации в общей мощности шума. Выход с 5-битный DSM конвертируется в 31-уровневый код, а затем в DEM, где решается проблема нелинейности квантования и температурной зависимости. С DEM данные идут на аналоговый блок восстановления, включая ЦАП на переключаемых конденсаторах (SC) и пост-фильтр на БИХ и КИХ фильтрах, повышающих устойчивость к джиттеру.

    Даже считающийся многими чистым мультибитником высококлассный аудиофильский ЦАП BurrBrown PCM1704 на поверку работает по технологии sign-magnitude с 8X оверсемплингом для возможности цифровой фильтрации, где на выходе - активный low-pass фильтр второго порядка. Задняя панель блока X-Fi Elite Pro Режимы

    Карты семейства X-Fi имеют три режима работы: развлекательный, игровой и создание музыки. Режимы переключаются в утилите Mode Switcher.

    Помимо различий во внешнем виде, режимы отличаются оптимизацией под конкретные задачи. Это связано с оптимизацией использования ресурсов. Например, в игровом режиме эффект-процессор и аппаратные буферы используются для EAX5, в то время как в режиме Creation они освобождаются для поддержки аппаратного MIDI-синтезатора.

     Игровой (Gaming)Развлека-тельный (Entertainment) Создания музыки(Creation)
    Video Game Frame-Rate YES NO NO
    Hardware 3D Audio Processing YES NO OPTIONAL
    Environmental Effects YES OPTIONAL OPTIONAL
    High-Resolution Audio Playback NO YES YES
    Audio Enhancement Processing NO YES OPTIONAL
    2-Channel to Multi-Channel Up-Mix OPTIONAL YES NO
    Multi-Channel Audio Recording NO NO YES
    Hardware MIDI Playback NO OPTIONAL YES
    Hardware Effects YES YES OPTIONAL
    Sample-Synchronized Record and Playback NO NO YES
    Low Audio-Streaming Latency NO NO YES
    Bit-Accurate Audio Capable NO OPTIONAL YES
    Развлекательный режим

    В Entertainment Mode панель управления имитирует цифровой процессор или ресивер из мира бытовой аппаратуры. На экран можно вызывать настройки различных режимов.

     

     

    В настройках S/PDIF отсутствует частота 44.1 кГц - досадный просчёт, наводящий на нехорошие мысли. Возможно, в будущем драйвера доработают и настройка появится.

     

    Игровой режим

    В игровом режиме - другой дизайн. Хотя опции - практически те же самые. Диагностика в RM3DS показывает, что в Game Mode имеется другое важное отличие. Именно в этом режиме появляются поддержка EAX5 и 128 звуковых буферов.

     Диагностика RightMark 3DSound 2.0

    Мы провели диагностику возможностей X-Fi в разработанной нашими усилиями программе RightMark 3DSound 2.0. Карта находилась в игровом режиме (Game Mode). Выяснилось, что именно в нём появляется поддержка EAX4, EAX5, а также 128 аппаратных буферов (1 primary, 127 secondary).

    OpenAL:

    Device: SB X-Fi Audio [E880]Features:Hardware 2D Buffers 127 Hardware 3D Buffers 127 EAX 1.0: Available EAX 2.0: Available EAX 3.0: Available EAX 4.0: Available EAX 5.0: Available

    DirectSound:

    Device: SB X-Fi Audio [EC00] (ctaud2k.sys)

    Features:DirectSound 3D Hardware: YesDirectSound 2D Hardware: YesEAX 1: Available EAX 2: Available EAX 3: Available EAX 4 Advanced HD: Available

    Rates:dwMinSecondarySampleRate 1 dwMaxSecondarySampleRate 192000

    Free buffers stats:dwFreeHw3DAllBuffers 127 dwFreeHw3DStaticBuffers 127 dwFreeHw3DStreamingBuffers 127 dwFreeHwMixingAllBuffers 127 dwFreeHwMixingStaticBuffers 127 dwFreeHwMixingStreamingBuffers 127

    Max buffers stats:dwMaxHwMixingAllBuffers 128 dwMaxHwMixingStaticBuffers 128 dwMaxHwMixingStreamingBuffers 128 dwMaxHw3DAllBuffers 128 dwMaxHw3DStaticBuffers 128 dwMaxHw3DStreamingBuffers 128

     

    Режим создания музыки

    В режиме Audio Creation Mode вид меняется на микшерный пульт с вкладками. И самым интересным здесь является выбор опорной частоты семплирования.

    Смотрим - есть 44,1 кГц! 

    Также есть долгожданная настройка Enable Bit-Matched Playback. Она отключает SRC и активирует автомат опорной частоты - таким образом, Master Sample Rate автоматически устанавливается равным частоте проигрываемого в данный момент файла (так, как это делалось, например, в звуковых картах на Envy24). Что интересно, 192 кГц в списке частот мастер-клока отсутствует.

    Здесь же выбирается режим работы разъема FlexiJack, совмещающего линейный вход, микрофонный вход и цифровые интерфейсы при наличии опционального переходника.

    24-bit Crystalizer

    После справедливых упрёков в адрес рекламы 24-битных карт предыдущего поколения, касающихся ненужности 24 бит для прослушивания 16-битных CD и MP3 (обычно составляющих 99,9% среди цифровых записей современного меломана), маркетологи Creative в срочном порядке изобрели технологию, использующую 24 бит в реальной жизни. Встречайте 24-bit Crystalizer!

    Прежде чем ознакомиться с технологией на деле, я прочитал и услышал рекордное число псевдонаучной белиберды и откровенных небылиц.

    Самую забавную фразу я прочел на сайте Creative, где приписывали технологии воссоздание из MP3 фонограммы качеством выше, чем было в оригинале на CD, ещё до сжатия в MP3. Эта фраза воистину изобретение маркетологов, которые имеют какое-то своё, альтернативное представления о качестве.

    Технология преподносится под соусом расширения динамического диапазона 16-битных записей до диапазона 24 бит, за счёт некоего интеллектуального анализа записи и возвращения ей утраченных в процессе преобразований детальности, и компенсации компромиссов, возникающих на стадии мастеринга.

    На практике, менее чем через минуту после прослушивания мне стало ясно, что собой представляет Crystalizer. Технология сродни тому, что мы видели у Intel с HDA, в их комплектном софте Intel Audio Studio.

    Действительно, с фонограммой производят ремастеринг с помощью "широко известного в узких кругах" мастерингового плагина, под названием "многополосный компрессор". Чтобы на 100% убедиться в своей правоте, я сравнил работу Crystalizer с тремя мастеринговыми многополосными компрессорами: Waves LinMB, iZotope Ozone, Steinberg MultiBand Compressor. При включении этих плагинов характер звука меняется аналогично включению Crystalizer.

    Чтобы удостовериться на все 200%, я протестировал Crystalizer нашей программой RMAA и сопоставил с результатами Waves LinMB Linear Phase MultiBand compressor (со стандартным пресетом Low-Level Enhancer - сообщаю для тех, кто захочет повторить измерения). Тесты были проведены с настройкой Crystalizer по умолчанию, в среднем положении.

    Обратите внимание на эквализацию АЧХ и большие интермодуляционные искажения - по измерениям характер воздействия плагинов аналогичен. Однако на слух ситуация намного лучше. Это связано с тем, что характер музыкального сигнала отличается от тестового. Согласно психоакустике, перегрузка менее 6 мс человеком не фиксируется, а качественный компрессор не допускает длительной перегрузки, оперативно снижая уровень сигнала, что регулируется временем атаки.

    Можно найти аналогию технологии Crystalizer в мире цифровой фотографии. Предположим, появляется некий плагин, который переводит JPEG, полученный сжатием из некоего качественного TIF, в формат 16-бит на цвет, затем поджимает уровни (грубо говоря, повышает яркость/контрастность) и резкость на 10-20% в некой зависимости от исходника. Готово! Получаем новый гениальный "48-bit Picturelizer", который делает JPEG лучше исходных TIF. Внимание, вопрос: в каком случае качество будет лучше? Правильно, только в случае, если JPEG обладает запасом по качеству для подобных надругательств, а устройство отображение имеет проблемы с передачей самых светлых и самых темных полутонов исходного изображения.

    В звуке ситуация с MP3 и WAV примерно такая же, однако есть и разница. В мастеринговых студиях применяется весьма дорогостоящее оборудование, анализирующее исходный файл не в реальном времени, а с некоторым забеганием вперёд или даже не в один проход, с применением точности вычислений не 24 бит, а 64 бит с плавающей запятой. Далее, параметры мастеринговой компрессии должны кропотливо подстраиваться индивидуально под каждую запись на высококачественных контрольных мониторах среднего и дальнего поля. Доверять аналогичную функцию автомату в реальном времени и говорить о превосходстве над студийным результатом - самонадеянно. В финальной же стадии мастеринга проходит этап формирования психоакустического распределения шумов дизеринга (нойз-шейпинг), что на слух превращает 16-битную запись в 20-битную, так что остаётся лишь побитно переслать запись на входной интерфейс ЦАПов. Любое вмешательство в этот процесс пагубно отражается на качестве, и уж из MP3-записи первоначальную фонограмму превзойти никак не удастся, а многополосная компрессия может до неузнаваемости исказить тональный баланс и привести к перераспределению энергетики сигнала, что вызовет перегрузку на высоких или низких частотах.

    Другое дело, если мы ведём разговор о посредственной бытовой акустике с ограниченным динамическим диапазоном и ущербной АЧХ, так что даже самый примитивный регулятор тембра субъективно существенно повышает комфортность восприятия. В таком случае дополнительная полосовая компрессия высоких и низких частот облегчает восприятие фонограммы через данные конкретные колонки, особенно в сочетании с умеренно поджатой исходной фонограммой, с меньшей агрессивностью (соотношение пиковой мощности к среднему значению). В этом случае итоговые искажения от обработки не превзойдут искажения воспроизводящего тракта.

    Так и обстояло дело на практике. На недорогих активных стереоколонках некоторые записи субъективно звучали разборчивее, хотя и c большей агрессией. На качественной акустике (студийных мониторах и Hi-Fi колонках среднего класса) я без труда нашел несколько MP3, а также оригинальных CD, качество которых Crystalizer существенно ухудшал, так что была слышна перегрузка, либо звук делался излишне агрессивным, что приводило к быстрому утомлению от прослушивания.

    При измерениях выяснилось, что кроме многополосной компрессии сигнала осуществляется поднятие уровня примерно на 3 дБ. Так что любые тихие записи будут казаться субъективно лучше даже без действия компрессора.

    Таким образом, 24-bit Crystalizer пойдет на пользу обладателям недорогой акустики или бюджетных наушников, что практически автоматом означает недостаток НЧ и ВЧ, а также проблемы с детальностью СЧ. Для обладателей качественной акустики хорошая новость в том, что данная технология легко отключается.

    Технология 24-bit Crystalizer вполне имеет право на жизнь, однако сама подача, с выдачей желаемого за действительное, совершенно не радует. В реальности Crystalizer не расширяет, а сужает динамический диапазон, а 24 бита действительно используются, но только для того, чтобы не накапливалась ошибка округления (это нормальная практика, ни один современный DSP не работает в том же разрешении, что и исходные данные).

    СMSS-3D

    Технология CMSS-3D призвана решить основную проблему молодого поколения пользователей многоканальных звуковых карт: "У меня 5.1 набор колонок. В фильмах всё классно, но в MP3 играют только 2 фронтальные колонки! А я хочу, чтобы все!!!"

    Как было сказано выше, технология CMSS (Creative Multi Speaker Surround) обновлена до CMSS-3D. Используются разработки и патенты IRCAM, UC Davis, Aureal, Sensaura и Creative's Advanced Technology Center.

    CMSS-3D виртуализирует источник звука любой канальности на любое устройство, таким образом, обеспечивается:

    • CMSS-3DHeadphone: объемное звучание в наушниках;
    • CMSS-3DVirtual: объемное звучание в стереоколонках;
    • CMSS-3DSurround: конвертация стерео в многоканальный звук;
    • CMSS-3DInteractive: 3D-звук из нескольких источников.

    Тестирование проводилось в наушниках Sennheiser HD600. Была выявлена проблема двойного наложения эффектов виртуализации, с ухудшением эффекта объемности. Дело в том, что все музыкальные записи последних лет уже содержат в той или иной мере расширение стереопанорамы, так что результат может оказаться неожиданным.

    В то же время, демонстрационный файл "The Rising of the Sun" с CD "Essential Anuna", содержащий практически сырое стерео, показал хорошие результаты, и даже превосходство над технологией DolbyHeadphones.

    Помимо музыки, технология CMSS-3D может использоваться и в играх. В этом случае игра рассчитывает трехмерный звук на 5.1 колонки, а CMSS-3DHeadphone преобразует многоканальный звук в объемное звучание в наушниках.

    X-RAM

    В отличие от карт прошлых десятилетий, набортная память X-Fi используется не для MIDI-семплов, а для хранения или кэширования звуков во время работы игровых приложений. Существует проблема с дефицитом оперативной памяти, так что разработчики либо снижают разрядность семплов до 8 бит 11 кГц, что на порядок ухудшает качество, либо сжимают в форматы с потерями, MP3 или OGG, что ведёт к загрузке процессора при распаковке на этапе проигрывания сэмпла.

    Таким образом, введение набортной памяти на звуковой плате позволяет: сэкономить основную память, ускорить доступ к памяти, устранить необходимость в декомпрессии в реальном времени, устранить потерю качества сэмплов, увеличить производительность графической части и величину FPS.

    На сегодня существует лишь одна игра с полноценной поддержкой X-RAM. Это недоступная пока для широкой аудитории UT2004 X-Fi Edition. Мы предлагаем ознакомиться с результатами, предоставленными Creative. Как видно, внедрение X-RAM может увеличить производительность до 20%, что эквивалентно апгрейду графического ускорителя, при этом ещё и вырастет качество звука! Однозначно полезное нововведение.

    UT2004 X-Fi EditionТесты в RMAA 5.5

    Мы не можем удержаться от публичного цитирования мануала Creative для журналистов, тестирующих X-Fi.

    "Как уже было сказано, Creative разработал семейство Sound Blaster X-Fi, в первую очередь, заботясь о качестве звука. Для достижения этой цели, мы подошли к тестированию очень серьезно. Однако мы осознаем, что не все журналисты имеют доступ к аппаратуре “Audio Precision”, промышленному стандарту тестирования профессиональной аудиоаппаратуры. Мы видим, что многие используют для тестов качества аудиоаппаратуры “RightMark Audio Analyzer” из-за его доступности и симпатичного интерфейса. Однако из-за разницы в методиках между этими двумя платформами, их результаты будут различными. В прошлом, мы получали некоторые вопросы об этих различиях, так что мы хотим показать заготовленные результаты и тестовые методики как для Audio Precision, так и для RMAA. Мы надеемся, вы найдете в них для себя что-то полезное".

    Инструкцию от Creative по установкам карт X-Fi для измерения в RMAA можно скачать на официальном сайте audio.rightmark.org.

    Результаты тестов Audio Precision
      Sound Blaster X-FiXtremeMusic/Platinum/Fatal1ty FPS Remark
    Digital Playback Frequency ResponseLo –1dB <10 Hz Hi –1dB ≈ 45kHzPCM: 24-bit/96kHz, 997Hz Output : 2Vrms N.B. “Digital Playback” refers to the fact that only the quality of the line-out is tested using a digital source file. It is not a test of the digital outputs.
    Cross-talkL-R: -105 dBR-L: -105dB
    Signal to Noise Ratio (SNR)109 dB
    Total Harmonic Distortion + Noise (THD+N)0.004 %
    Line-IN / Line-OUT Record & Playback Frequency ResponseLo –1dB ≈ ~17 HzHi –1dB ≈ 42 KHzPCM: 24-bit/96kHz, 997 Hz Input : 2Vrms Output : 2Vrms  
    Cross-talkL-R: -86 dBR-L: -86 dB
    Signal to Noise Ratio (SNR)98 dB
    Total Harmonic Distortion + Noise (THD+N)0.004%
        Sound Blaster X-Fi Elite Pro  Remark
    Digital Playback Frequency ResponseLo –1dB <10 Hz Hi –1dB ≈ 46kHzPCM: 24-bit/96kHz, 997Hz Output : 2Vrms N.B. “Digital Playback” refers to the fact that only the quality of the line-out is tested using a digital source file. It is not a test of the digital outputs.
    Cross-talkL-R: -112 dBR-L: -112dB
    Signal to Noise Ratio (SNR)116 dB
    Total Harmonic Distortion + Noise (THD+N)0.0008 %
    Line-IN / Line-OUT Record & Playback Frequency ResponseLo –1dB < 10 HzHi –1dB ≈ 45 kHzPCM: 24-bit/96kHz, 997 Hz Input : 2Vrms Output : 2Vrms  
    Cross-talkL-R: -106 dBR-L: -106 dB
    Signal to Noise Ratio (SNR)112 dB
    Total Harmonic Distortion + Noise (THD+N)0.001%
    Результаты тестов RMAA 5.5Sound Blaster X-Fi Elite Pro
     SB0550 [16/44.1]SB0550 [16/48] SB0550 [24/48]SB0550 [24/96]
    Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB:+0.01, -0.07 +0.01, -0.07 +0.01, -0.07 +0.01, -0.07
    Noise level, dB (A):-94.8 -95.1 -113.0 -113.3
    Dynamic range, dB (A):94.7 95.1 112.8 112.5
    THD, %:0.0009 0.0009 0.0007 0.0007
    IMD + Noise, %:0.0051 0.0049 0.0010 0.0010
    Stereo crosstalk, dB:-95.1 -95.5 -102.7 -102.8
    Sound Blaster X-Fi XtremeMusicSound Blaster X-Fi PlatinumSound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS
    TestSB0460 [16/44.1]SB0460 [16/48] SB0460 [24/48]SB0460 [24/96]
    Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB:+0.02, -0.08 +0.01, -0.09 +0.01, -0.09 +0.02, -0.17
    Noise level, dB (A):-94.1 -94.5 -102.1 -102.2
    Dynamic range, dB (A):94.0 94.3 101.6 102.0
    THD, %:0.0009 0.0009 0.0008 0.0008
    IMD + Noise, %:0.0057 0.0054 0.0026 0.0025
    Stereo crosstalk, dB:-97.0 -94.5 -101.5 -98.6

    Сравнивая результаты тестов RMAA loopback vs. AP loopback, хочется отметить, что расхождение составляет единицы процентов, что обусловлено различием алгоритмов подсчета. В последней версии 5.5 было соблюдено максимальное соответствие существующим международным стандартам (при этом в RMAA использует более точные вычисления, чем требуется по стандарту). Учитывая килобаксовую стоимость Audio Precision и бесплатность RMAA, можно вполне рекомендовать программу для проверки заявленных производителем паспортных данных. Значение THD+N следует брать из детального отчета RMAA.

    Из тестов интерес представляют лишь графики искажений.

     THD карты SB0550

    IMD (DIN) карты SB0550

    IMD (CCIF) от частоты SB0550 IMD (CCIF) от частоты SB0460

    Судя по измерениям, проблема с большим количеством искажений - дело прошлого. Режим 44.1 кГц в картах X-Fi ничем не отличается от 48 кГц.

    Тест качества аппаратного SRC

    Интересно сравнить качество нового аппаратного SRC X-Fi против распространенного real-time SSRC плагина MP3-плеера WinAmp, отличающегося довольно высоким качеством и прилично нагружающего CPU.

    IMD (CCIF) vs. frequency

    IMD (DIN)Reference 16/44 - анализ сгенерированного тестом файла исходных данных; показывает максимально достижимое качество для 16-битного формата. X-Fi HW SRC OFF - отключение аппаратного SRC у X-Fi достигнуто путем установки опорного режима 44,1 кГц и опции Enable Bit-Matched Playback.X-Fi HW SRC ON - включение аппаратного SRC у X-Fi получено путем проигрывания 44,1 кГц файла при установленном опорном режиме 48 кГц и отключении Enable Bit-Matched Playback.WinAmp SSRC plug-in - проигрывание файла 44,1 кГц в WinAmp с установленным SSRC плагином, настроенным на пересчет в 48 кГц, при этом - у карты опорный режим 48 кГц и опция Enable Bit-Matched Playback.

    Как мы видим, SRC карты превосходит SSRC плагина, а видимые по диаграмме искажения от его включения отсутствуют.

    RightMark 3DSound

    Специально для сравнения с производительностью OpenAL за несколько дней до анонса статьи мы разработали новую версию теста RM3DS 2.0. Спешим поделиться результатами:  

     

    Диаграмма умышленно построена в масштабе 100%, чтобы показать - разница, даже в несколько раз, при малом количестве буферов несущественна, а включение EAX в режиме 3D обходится практически бесплатно.

    OpenAL API опережает DirectSound за счёт более прямого доступа к железу и оптимизации комплектной библиотечки CT_OAL.DLL (Creative OpenAL Driver, 5.12.1.1141) исключительно под X-Fi. Исключение составляет режим 2D. Но, в этом режиме OpenAL вероятнее всего использоваться не будет, да и скорость там непринципиальна. Скорее всего у OpenAL 2D - это 3D с фиксированными координатами. Загрузка одинакова:

      Игры

    Как уже упоминалось, Creative имел возможность протестировать X-Fi на специальной версии UT2004 с поддержкой 128 голосов. Не могу не привести результаты:

    • Realtek HD Audio: 7.1 Audio, EAX 2.0, 32 Voices
    • Sound Blaster Live!: 5.1 Audio, EAX 2.0, 32 Voices
    • Sound Blaster Audigy: 7.1 Audio. EAX 3.0, 32 & 64 Voices, CMSS-3D
    • Sound Blaster X-Fi: 7.1 Audio, EAX 3.0, 32, 64 &128 Voices, X-Fi CMSS-3D, X-Fi 24-bit Crystalizer

    Итак, в UT2004 разница между HDAudio и X-Fi на 32 голосах достигает 17%, при лучшем качестве звука и включенных CMSS-3D и 24-bit Crystalizer. Конфигурация компьютера вполне средняя: P4-3.4, 1 Гб, GeForce 6600.

    Из реальных игр, прямая поддержка X-Fi есть пока лишь в Battlefield2 (даже в демо-версии!), реализованная через OpenAL. При наличии карты, в звуковых опциях можно выбрать отдельный пункт Creative X-Fi, EAX и Ultra High настройку звука. В этом случае задействуется набортная память для кэширования семплов и ускорения обсчета звука. Надо сказать, что семплы в этой игре в основном среднего качества, многие 22 кГц, плюс пожаты в OGG с переменным битрейтом 100 кбит/с. Так что при выбранной опции X-Fi и активации EAX звук заслуживает оценку "Очень хорошо", но не "Отлично" из-за отвратительного качества семплов. Намного интереснее слушается звук в Doom3 с патчем 1.3, включающим EAX4.

    Мы провели свои измерения в Battlefield2 с помощью хакерского мода. Использовалась система P4 3.4 ГГц, 1 Гб DDR400, ATI X800, настройки графики 800х600, Medium. Режим Creative X-Fi + EAX ON + Ultra High дал 52 FPS, по сравнению с режимом Hardware + EAX OFF + Medium, который показывает 55 FPS. Таким образом, различие в производительности между режимами с максимальными и средними настройками не превышает 5%, за что нужно сказать спасибо быстрому и мощному процессору карты. И это при таких настройках видео, когда производительность ещё не упирается в видеокарту. В игровых же разрешениях можно смело выставлять звук на максимум.

    по материалам www.ixbt.com и www.3dnews.ru

    www.musicmag.ru

    Creative X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Pro Series. - Звуковые карты - Компьютеры, комплектующие, периферия - Каталог ОБЗОРОВ

    naroboz.ucoz.ru

    Creative X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Pro Series.

     

    Тип                                                                                        внутренняя

    Поддержка                                                                          EAX v. 5

    Разрядность ЦАП/АЦП                                                  24 бит / 24 бит

    Цифровые интерфейсы S/PDIF                                     коаксиальный выход

    Тип подключения                                                           PCI 2.1

    Поддержка ASIO                                                              v. 2.0

    Максимальная частота ЦАП (стерео)                     192 кГц

    Если вы решили брать стационарную звуковую карту, не слушайте болтунов пытающихся «сэкономить» ваши финансы россказнями, что это выброшенные деньги. Значимость покупки и её цену вы поймёте после того, как впервые прослушаете аудио, посмотрите DVD в формате Dolby Digital или сыграете в шутер/симулятор с поддержкой EAX.

    И так, с чего же всё началось? Как то блуждая по интернету, я вдруг остро почувствовал, что для полного счастья моих соседей сильно не хватает того, что бы я полностью поменял свою акустику (задолбали со своей попсой). Начать решил со звуковой карты, так как и без всяких сравнений, уже давно чувствовал хрипящий надрыв своего AC97, особенно на Dolby Digital, а так же на всём остальном выше середины звука.

    Изначально выбирал между

    Creative X-Fi Xtreme Audio (SB0790) 76$

    Creative X-Fi Xtreme Gamer 105$

    Creative X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Pro Series 165$

    Сперва самым «вкусным» вариантом казался первый, но как выяснилось X-Fi у него только в названии а на самом деле это Audigy 2 стоимостью в 30 баксов. От безысходности стал смотреть на второй вариант, пока не набрёл на сайт где вторая стоила 60$, а третья 85$ соответственно в комплектации OEM (то есть без упаковки и с гарантией в пол года. По сути Creative X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Pro, это удешевленный вариант Fatal1ty, без коммутационного модуля http://www.ixbt.com/news/all/index.shtml?06/96/96

    Уже на следующий день я перевёл деньги, а еще через день получил долгожданную покупку. Так как на тот момент это была моя первая более менее стоящая покупка с предоплатой, то меня всё это время мучили два с половиной вопроса:

    • Во-первых. Почему такая низкая цена???
    • А во-вторых как она доедет???
    • Ну и гарантия не дай бог…

    К счастью, как показало время, все волнения были напрасными...

    Приехав в назначенный день в "Автолюкс", я получил упаковку, которая меня слегка развеселила, а потом озадачила (фото к сожалению нет). А всё дело в том, что карта была упакована в крупную воздушно-пузырьчатую плёнку (напоминая воздушный шар), под которой находилось ещё несколько слоёв потоньше. Не смотря на кажущуюся ненадёжность, (ведь любая картонная коробка визуально кажется прочнее) продукт попал ко мне без единого дефекта и примятостей конденсаторов. Развернув это чудо упаковки, я получил следующее:

    • Звуковая карта
    • Ксерокс карты с гарантией
    • Болванка с дровами (которые из-за принадлежности к XP - можно было смело отправлять в топку так как уже тогда плотно сидел на W7).

     

    Дальнейшее изучение продукта под микроскопом в поисках следов более раннего использования ни к чему не привели, так что самое первое подозрение (что это Б/У) благополучно улетучилось.

    С монтажом особых проблем не возникло, а вот установка дров заняла определённое количество времени - не думал что там так много ненужных приложений. Впрочем, идущий в комплекте Creative Media Pleyer оказался очень не плох, сильно опередив базовый Windows Media Player и Winamp. Так же мне понравилось Flash Menu (со всякими нужностями и не очень) и конечно же три вида консолей

    Игровая

    Аудио

    И Мультимедийная (развлекательная)

    В них можно поставить пред установки для каждого профиля и выбирать по надобности. Все консоли, как и весь остальной софт идёт на английском, впрочем интерфейс интуитивен и в нём легко разобраться даже тем, кому это язык чужд по "религиозным" соображениям. Лично я активно пользуюсь первым и третьим (второй не особо радует)

    Первые беглые впечатления после установки были следующими:

    а) Оказывается во многих песнях, я половину звуков не слышал. б) В играх особого кайфа не почувствовал (надо в настройках поковыряться - пока не было времени). в) А вот в фильмах, я во второй раз ощутил настоящее удовольствие от покупки… После правильной настройки в наушниках появляется объёмный звук как в кинотеатре и фильм совершенно по другому воспринимается. 

    PS. Однозначно, на интегрированном звуке сидеть я больше не смогу.

    По прошествии 3 месяцев на одном из сайтов я оставил следующий отзыв:

     

    • И так – музыка. Во-первых, пришлось полностью вынести с харда всё МП 3 низкого качества – слушать его попросту невозможно (все швы торчат). Но зато в композициях высокого качества слышно как минимум ещё половина голосов и инструментов, КОТОРЫХ РАНЬШЕ НЕ ЗАМЕЧАЛ:)))))))
    • Кино. Как я уже говорил смотреть DVD в формате Dolby Digital – одно удовольствие… Даже мои старенькие колонки Sven sps 678 (2×18W) от которых я не многого ждал дали звук не хуже чем в кинотеатре… А когда я к ним добавил Microlab Solo 6 в квадро режиме эффект присутствия на 100% стал реальным.
    • Что же касаемо игр, то тут отдельная ПЕСНЯ. Сначала пришлось полностью перепройти S.T.A.L.K.E.R ЧН и ТЧ. Дождь с грозой в игре даёт такой эффект присутствия, что хочется открыть зонтик. От близких воплей монстров передергивает даже при дневном свете. Но самое забавное, было когда играя ночью в наушниках (Technics RP-F600) подошёл к «низкочастотной аномалии»… После двух секунд нахождения рядом меня как ветром от туда сдуло, потому как думал не выдержат барабанные перепонки… Не менее интересно (особенно на полной громкости и в отсутствии домочадцев) играть в разного рода авиа симуляторы (Ил-2, Lock-On, Ка-50), а особенно в авто симуляторы (в Dirt и Dirt2 – эффект присутствия просто не передаваем) Так же очень понравилось преображение Medieval II: Total War.

     

    Кроме всего вышеперечисленного, хотелось бы заметить, что после установки на ПК Creative X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional громкость сигнала увеличилась примерно раза в три. Свои новые колонки Microlab Solo 6 кратковременно довёл всего лишь до громкости 75% - (побоялся травмировать соседей и стеклопакеты). Впрочем, на новый год надо будет рискнуть. Что же касаемо качества, то сравнивать с прошлой интегрированной звуковой картой, это тоже самое, что губную гармошку с органом… Одно могу сказать, что если вы себе купите стационарную звуковую карту (не обязательно эту) Realtek AC'97 – вы слушать больше никогда не сможете.

     

    Плюсы:

    • ОЧЕНЬ ВЫСОКОЕ качество звука.
    • Удобные режимы прослушивания (игровой, аудио, мультимедиа).
    • Преобразование звука в объёмный на стерео двойке и особенно в хороших наушниках

     

    Минусы

    • Отсутствие отдельно выхода на наушники

    ПО ПРОШЕСТВИИ ПОЛУТОРА ЛЕТ:

    Сегодня по прошествии времени, я уже могу более объёктивно оценить свою покупку. Итак, что касаемо качества звука и продукции в целом - никаких разочарований нет и карта меня полностью устраивает. Звук на максимум так ни разу и не включал - даже из-за "любви" к соседям, но потенциала с Microlab SOLO 6 у них очень большой (получилась кстати сказать неплохая пара)... Хотя даже и с довольно дохлым Свеном, она работает очень достойно.

    Что же касаемо минусов, то их ровно ДВА.

    Во-первых, жутко не нравиться жлобство фирмы Creative, которая по пол года телиться, прежде чем родить новые драйвера и ПО. Сейчас слава богу всё в порядке, но в прошлом году её кривые дрова и нежелание что-то делать - мягко говоря бесило (в некоторых играх до сих пор Creative Labs EAX - НЕ ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ). Будем надеяться, что исправятся, впрочем осадок остался.

    Второй же минус, это отсутствие отдельного выхода на наушники. Для меня это принципиально, так как на колонках тоже его нет, а передний вход после подключения карты отключается автоматом. Получается, что есть на фронт один выход, и в него можно подключить либо колонки, либо наушники, либо штекер (раздвоитель - со всеми вытекающими из этого искажениями) Проблема решаема трёх жильным проводом, который на забугорных сайтах стоит 50$. Он тянется от разъёмов карты на корпус, после чего звук на наушники идёт через выходы на "морде" корпуса. Я конечно пожадничал столько платить смастерив свой из подручных материалов (идеально подходит аудио шнур для оптических приводов), так что эту проблему частично решил. Как? Отпишусь в другом обзоре.

    Подводя итоги, хотелось бы заметить, что если бы не проблемы с выходом на наушники и драйверами, то карта была бы идеальная. Звук у неё получается просто улёт как для ПК (особенно после AC97 и не дорогих дискретных) + хорошие басы + отсутствие с хорошей акустикой искажений и захлёбываний при повышении громкости. Как я уже писал выше, людям которым важен удовлетворительный звук, обязательно следует уходить с AC97, так как впечатления от качества дискретной карты, перебивает все сожаления на её оплату - причём это происходит сразу после покупки.

    Данный продукт, уже скоро снимут с производства, хотя как показывает практика, в OEM ещё какое то время поторгуют. Если кто - то стоит перед выбором и у него нет проблем с доп. выходом на наушники - то несомненно берите. По уровню выдаваемого сигнала, она превзойдёт все ожидания, дрова вроде наладили, а деньги свои, карта качественно отработает радуя хорошим звуком на протяжении многих лет.

     

     

    Задать вопросы и поделиться впечатлениями по данному продукту - можно здесь

    Автор: AlexFFF

     

    ЕЩЁ о Creative X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Pro Series.

     

    http://forums.overclockers.ru/viewtopic.php?f=33&t=102696

    http://support.creative.com/Products/ProductDetails.aspx

    http://ru.wikipedia.org/wiki/Sound_Blaster_X-Fi

    http://forum.ixbt.com/topic.cgi?id=12:45925

    http://forum.ixbt.com/post.cgi?id=print:12:46485&page=42

    http://market.yandex.ua/model-opinions.xml?modelid=1568587&hid=91027&ncrnd=1566

    http://forum.ixbt.com/topic.cgi?id=12:45925-3#91

    Sound Blaster X-Fi - Wikipedia

    Sound Blaster X-Fi XtremeGamer Fatal1ty Pro

    Sound Blaster X-Fi is a lineup of sound cards in Creative's Sound Blaster series.

    History[edit]

    The series was launched in August 2005 as a lineup of PCI sound cards, served as the introduction for their X-Fi audio processing chip, with models ranging from XtremeMusic (lower end), to Platinum, Fatal1ty FPS, and Elite Pro (top of the range).[1]

    64 MB of dedicated memory found on the Fatal1ty Pro sound card via two Micron 48LC32M8A2-75 C (PC133) SDRAM chips

    The top-end Elite Pro model was aimed at musicians, bundled with the X-Fi external I/O box (offering phono with preamp inputs for turntables, high-impedance input for guitars,  1⁄4 inch mic input, headphone output, line-in, and full size MIDI I/O, as well as optical and RCA Coaxial digital inputs and outputs), and remote control.

    The Platinum and Fatal1ty FPS models both offer a front-panel drive-bay control unit and remote control, while the base model was supplied without any such accessories.

    All but the top model claimed 109 dB signal-to-noise ratio, while the Elite Pro model uses a higher-end DAC, with 116 dB claimed. The bottom two models feature 2 MB standard RAM, while the top models offer 64MB of X-RAM,[2] designed for use in games to store sound samples for improved gaming performance.

    October 2006 saw a minor rebranding: the X-Fi XtremeMusic edition, which was in fact a highly capable gaming card, as it offers hardware decoding and EAX support, was replaced with the XtremeGamer model. The revised model featured half-width PCB, non-gold-plated connectors, optical out instead of the digital out and digital I/O module jack, and lacked the connector for users wishing to purchase a separate X-Fi I/O box. Functionality is otherwise the same.

    The market segment occupied by the XtremeMusic was moved downwards, with the introduction of the (cheaper) 'Xtreme Audio' and 'Xtreme Audio Notebook' products, which, despite the "X-Fi" label, are the only products in the X-Fi line not using the EMU20K1 chip (CA20K1)[3] but an older chip similar to the Audigy SE and SB Live! cards (CA0106-WBTLF)[4] and thus lacking the hardware acceleration of 3D sound and EAX sound effects, gaming and content creation features and the I/O extensibility of all the other X-Fi models.

    The other new product introduced was the X-Fi 'XtremeGamer Fatal1ty Pro', identical in function to the Fatal1ty FPS, but made more affordable by the unbundling of the I/O panel and remote control.

    The 20K1 chip can use a significant amount of RAM to store sound effects for faster and improved processing, just like the previous E-mu 10K-series and E-mu 8000. This feature, dubbed X-RAM by Creative and found on the higher-end models in the X-Fi line (the Elite Pro, Fatal1ty and XtremeGamer Fatal1ty Pro Series), is claimed to offer quality improvement through audio processing capability enhancement, in addition to further reduction in host system CPU overhead.

    In 2007 Consumer Electronics Show, Creative Technology unveiled PCI Express x1 and ExpressCard/34 versions of Sound Blaster X-Fi Xtreme Audio.

    ExpressCard Sound Blaster X-Fi for Notebooks (34 mm with a removable plastic adapter for 54 mm slots).

    X-Fi USB products[edit]

    In addition to PCI and PCIe internal sound cards, Creative also released an external USB-based solution (named X-Mod) in November 2006 which is listed in the same category as the rest of the X-Fi lineup, but is only a stereo device, marketed to improve music playing from laptop computers, and with lower specifications of the internal offerings.

    Other external products that use X-Fi name include USB-based Sound Blaster X-Fi HD, Sound Blaster X-Fi Surround 5.1 Pro, and Sound Blaster X-Fi Go! Pro, their internal hardware components are different for various usages and needs for gaming, surround, or audiophile standards

    X-Fi features[edit]

    The audio processor on X-Fi was the most powerful at its time of release, offering an extremely robust sample rate conversion (SRC) engine in addition to enhanced internal sound channel routing options and greater 3D audio enhancement capabilities. A significant portion of the audio processing unit was devoted to this resampling engine. The SRC engine was far more capable than previous Creative sound card offerings, a limitation that had been a major thorn in Creative's side. Most digital audio is sampled at 44.1 kHz, a standard no doubt related to CD-DA, while sound cards were often designed to process audio at 48 kHz. So, the 44.1 kHz audio must be resampled to 48 kHz (Creative's previous cards' DSPs operated at 48 kHz) for the audio DSP to be able to process and affect it. A poor resampling implementation introduces artifacts into the audio which can be heard, and measured as higher intermodulation distortion, within higher frequencies (generally 16 kHz and up).[5] X-Fi's resampling engine produces a near-lossless-quality result, far exceeding any known audio card DSP available at the time of release. This functionality is used not only for simple audio playback, but for several other features of the card such as the "Crystalizer", a technology that claims to improve the clarity of digital music through digital analysis (supported by all X-Fi models, including the Xtreme Audio and X-Mod).

    The Sound Blaster X-Fi presents the following features, which are usually implemented with the aid of the X-Fi DSP or in software, in the Xtreme Audio model.

    Since its release X-Fi has caused several unsolved problems with sound glitches on various motherboards.

    Crystalizer[edit]

    Creative Labs states that the primary function of the Crystalizer is to "restore portions of the sound which were lost during compression". The "compression" that is meant here is not the digital file-size reduction achieved by digital audio data compression technologies like for example mp3. Rather, the idea is to reverse the effects of dynamic range compression, an analog technique that was and is used during the production of most 1990s and newer Audio CDs (with the exception of some classical music recordings) to make them sound louder at the same volume level setting, as it was found that subjectively louder CDs get more airplay and sell better. To achieve this loudness without introducing strong distortion, points in the signal where the volume reaches a maximum are compressed (which means in this case: reduced in volume), then the whole signal is multiplied by a factor so that the maximum volume is reached again. After this, the music as a whole is louder than it was before, but the maximum volume points (mostly transients) are not as pronounced as they were before. Since this whole process is done before the final Audio CD is recorded, its effect is equally present in uncompressed audio files created from such a CD, in lossless compressed audio made from the CD, as well as in lossy compressed audio from that same CD. Transients are typically found in percussive sounds, in plosive consonants of voice recordings, and during the first few milliseconds (the so-called attack phase) of non-percussive instrument sounds. All these tend to be somewhat muffled by dynamic range compression.[6]

    To undo this effect, the Crystalizer uses a multiband compander (compressor/expander) with dynamically adjusted compression/expansion. Its main function is to detect transients and to increase their relative volume level. As a consequence of enabling the Crystalizer, the signal is altered, and whether the result improves upon the input audio is purely a matter of perception and can depend on the type of audio being played.[7]

    CMSS-3D[edit]

    "CMSS-3D recreates realistic surround sound from any audio source and puts you right in the center of the action, whether you are using multichannel speakers or headphones." CMSS-3D is a DSP feature that provides audio enhancement. Depending on the equipment used, CMSS-3D has 3 variants:[8]

    • CMSS-3D Headphone: When the Creative Control Panel is set to Headphones, this setting creates virtual 3D positional audio via synthesized binaural cues (see Sound localization and Head-related transfer function). If the application generating the audio uses a hardware-accelerated 3D audio API (i.e. DirectSound3D or OpenAL), the input for the binaural synthesis algorithms consists of up to 128 sound sources positioned arbitrarily in 3D space, this is the most accurate utilisation of CMSS-3D. If the application instead generates multi-channel sound directly (e.g. a media player app or a game with software-based audio processing), the input for the binaural synthesis algorithms consist of the 4 to 7 positional sound sources associated with the application's selected speaker configuration. Such applications may use the Speakers settings defined by Windows in which case it is possible to set the Windows Speakers configuration to a multichannel set-up, e.g. 5.1, so that the application will output multi channel audio.
    • CMSS-3D Virtual (Stereo Xpand): When the Creative Control Panel is set to 2/2.1 or 4/4.1 speakers, this setting creates virtual 3D positional audio similar to CMSS-3DHeadphone. The difference is that this includes techniques such as crosstalk cancellation because sound from all speakers reaches BOTH ears which makes the binaural cues more complicated to synthesize. Additionally, the listener must be located in the "sweet spot" between all of the speakers for the effect to work properly. Note that this is not available (including MacroFX and ElevationFilter) when using 5.1 or more speakers. In these cases, 3D audio sources are mapped to speakers by manipulating the relative volume levels for the different speaker positions. Hardware accelerated 3D-audio is still handled as positional audio but translated using the more complex binaural algorithms. Note that more recent driver versions force the synchronisation between Windows Speakers configuration and the X-Fi control panel when this was previously optional so unlike CMSS-3D Headphone some multi-channel applications will not make use of the technology.
    • CMSS-3D Surround: When the Creative Control Panel is set to 4/4.1, 5.1, 6.1, or 7.1 speakers, this setting will upmix stereo sources to multiple channels. Note that both CMSS-3DSurround and CMSS-3DVirtual can be enabled when using 4/4.1 speakers. As above hardware-accelerated 3D audio will be translated to the number of channels specified.

    MacroFX[edit]

    Enabling this setting will apply special filtering algorithms in order to improve localization for sound sources located very close to the listener.

    ElevationFilter[edit]

    Enabling this setting will apply special filtering algorithms in order to improve localization for sound sources located above or below the listener.

    EAX effects[edit]

    Environmental Audio Extensions is designed to be enabled by game developers within a game to enhance the "simulated-reality" the user is experiencing; for example, the ringing of game-world swords will sound differently depending on whether the protagonist is currently in a game-world temple vault or in a game-world open field. There are also 8 built-in EAX effects which can be enabled by the user.

    SVM[edit]

    This is Smart Volume Management. It is a compressor that evens out the dynamic range of any given source so that quieter sounds are louder and loud sounds are quiet. It is best used in circumstances where noise disturbance might be an issue, Late at night for instance. Otherwise it is generally preferable to have it disabled as it does make the sound less dynamic and you don't get the full impact of loud parts in films, music also sounds less lively.

    Graphic Equalizer[edit]

    This function divides music into ten frequency bands, which can be adjusted using the sliders.

    Mixer[edit]

    There are multiple volume adjustments for different inputs and outputs on the system. The master volume affects all of these settings. The default and recommended value is 50% for all sources, which actually equates to a 0 dB amplification (none), while a 100% value causes a 16 dB amplification.

    MIDI support[edit]

    As with many of Creative's previous sound cards, the X-Fi supports SoundFonts. Additionally, the Audio Creation Mode of the card allows the use of EAX in MIDI playback via the use of controllers.

    Dolby Digital bitstream out[edit]

    This setting controls the DD sound encoder.

    DTS (Digital Theater Systems) bitstream out[edit]

    This setting is the same as Dolby Digital Bitstream Out, only with DTS sound instead.

    Operating system support[edit]

    Although Creative was slow to embrace 64-bit drivers for the X-Fi lineup, most x86-64 architecture based operating systems are now supported. Microsoft Windows 7 includes basic driver support for many of the X-Fi series cards. Many of the X-Fi features however require the software applications provided by Creative in order to utilize the full capabilities of the hardware.[9]

    Linux support[edit]

    On September 24, 2007 Creative Labs released a closed source unsupported beta driver providing Linux 64-bit OS support for the following Sound Blaster X-Fi series sound cards:[10]

    • Creative Sound Blaster X-Fi Elite Pro
    • Creative Sound Blaster X-Fi Platinum
    • Creative Sound Blaster X-Fi Fatal1ty
    • Creative Sound Blaster X-Fi XtremeGamer
    • Creative Sound Blaster X-Fi XtremeMusic

    An open source driver is available with OSS v4 build 1013 and above.[11] Datasheets were provided by Creative to enable ALSA driver development.[12] On November 6, 2008 Creative finally released their driver under a GPL license.[13] It supports x86 as well as x86-64 architectures and is listed in their support area.[14] On May 15, 2009 after some communications with Creative, SUSE developer Takashi Iwai finally got a mergeable version of their X-Fi driver. On August 31, 2009 the driver (snd-ctxfi) was included in release of ALSA 1.0.21.[15] Support for Creative Sound Blaster X-Fi Titanium HD was added on January 25, 2012 in ALSA v1.0.25 release.[16]

    Xtreme Audio that has a different chipset stayed unsupported for longer time. It is currently supported by advanced Linux ALSA driver modules but might require installation of additional packages from alternative repositories.[17]

    X-Fi MB as a pure software solution has Windows as a system requirement[18] and thus does not provide Linux support.

    X-Fi line-up[edit]

    X-Fi MB[edit]

    X-Fi MB is a software solution that enables basic X-Fi features on computers with integrated audio into an X-Fi device. It requires some degree of driver support from the audio hardware manufacturer. X-Fi MB is commonly bundled with motherboards and computer systems, and is comparable to an X-Fi XtremeAudio. Bundled with some Asus and ASRock motherboards, the X-Fi MB is sold as X-Fi Supreme FX and is actually a standard Analog Devices integrated HD audio codec paired with X-Fi MB. The X-Fi features are implemented entirely in the software. Other hardware vendors sell the X-Fi MB solution simply as Sound Blaster X-Fi Integrated Sound. X-Fi MB is available in different versions e.g. X-Fi MB, X-Fi MB2, X-Fi MB3 and X-Fi MB5. The current version available on select laptops and desktops is X-Fi MB5.

    X-Fi Xtreme Audio[edit]

    The entry-level model of the X-Fi series, the Sound Blaster X-Fi Xtreme Audio, does not actually have the EMU20K1 chip but is a re-branded Audigy SE, using the same family of chips (CA0106-WBTLF), and even the same drivers.[12] Thus, not only is all of the X-Fi–related processing performed in software, but it also lacks basic hardware acceleration just like the SB Live! 24-bit, the Audigy SE and other budget Soundblaster models. The X-Fi Xtreme Audio does not use the same drivers as the rest of the X-Fi family (and lacks ASIO), some games do not recognize it as being "X-Fi capable hardware", and the device's hardware profile resembles that of older Live! and Audigy cards.

    Products in the X-Fi Family[edit]

    Card Release SNR Interface Chip RAM I/O Console I/O Drive Box Remote control Notes
    Elite Pro Aug 2005 116 dB PCI EMU20K1 64 MB included - included Additional software included.
    Fatal1ty Aug 2005 109 dB PCI EMU20K1 64 MB optional included included Also known as "Fatal1ty FPS" and "Fatal1ty Edition".
    Platinum Aug 2005 109 dB PCI EMU20K1 2 MB optional included included
    Platinum Fatal1ty Champion Aug 2005 109 dB PCI EMU20K1 64 MB optional included included Rebranded "Fatal1ty" card.
    XtremeMusic Aug 2005 109 dB PCI EMU20K1 2 MB optional optional optional
    Digital Audio Sep 2005 109 dB PCI EMU20K1 2 MB optional optional optional Japan-only variant of XtremeMusic with additional jack extension.
    Xtreme Audio Oct 2006 104 dB PCI CA0106 - - - optional Low profile card. Does not use the EMU20K1 chipset used in the rest of the series but an old one used in the Audigy SE, Audigy Value and SB Live! 24-bit. It also has Crystallizer and CMSS-3D.
    Xtreme Audio PCI Express Oct 2006 108 dB PCIe CA0110 - - - optional Same as the Xtreme Audio, however in a PCIe format with a CA0110 chipset, and slightly increased SNR.
    XtremeGamer Oct 2006 109 dB PCI EMU20K1 2 MB - - optional Low profile card. Replacement for XtremeMusic.
    XtremeGamer Fatal1ty Pro Oct 2006 109 dB PCI EMU20K1 64 MB optional optional optional Essentially the Original Fatal1ty/Fatal1ty Edition/Fatal1ty FPS/Platinum Fatal1ty Champion card without the I/O drive box and remote control.
    Titanium Fatal1ty Champion Jun 2008 109 dB PCIe EMU20K2 64 MB - included optional
    Titanium Fatal1ty Professional Jun 2008 109 dB PCIe EMU20K2 64MB - optional optional Essentially a Titanium Fatal1ty Champion card without the I/O drive box.
    Titanium Professional Audio PCI Express Jun 2008 109 dB PCIe EMU20K2 16 MB - - optional Asia-only variant of X-Fi Titanium with minijack-to-2RCA cable and EMI shield
    Titanium Sep 2008 109 dB PCIe EMU20K2 16 MB - - optional First X-Fi card for which Creative made available a software-based implementation of Dolby Digital Live to allow for real-time encoding to DD 5.1 and subsequent output over the optical out port. DDL is also available for all other Titanium models.
    Titanium HD Mar 2010 122 dB PCIe CA20K2 64 MB optional optional Only Titanium card with no support for Windows XP. First card with THX TruStudio PC audio technology.[19] Top quality current output Burr-Brown Advanced Segment PCM1794A DAC. First stereo based internal Creative PCI/PCI-E sound card with gold plated RCA out since the ISA AWE64 Gold. Creative claims it is the highest quality ever from a Creative sound card.[20] Only available in certain markets.
    • SNR is 109 dB for Multi channel analog outputs and 115 dB for Stereo analog outputs.
    • All PCI Fatal1ty cards have "Fatal1ty" sign with two red LEDs. PCIe Fatal1ty cards have no illuminated Fatal1ty logo and only features the X-Fi logo illuminated by two white LEDs (however it does have the Fatal1ty branding on the heatsink of the card). Elite Pro card has "X-Fi" sign with two blue LEDs.
    • The I/O Console is an external box with analog and digital I/O audio jacks and volume control knobs. It is always bundled with the remote control
    • The I/O Drive Box is an internal 5 1⁄4 drive with analog and digital I/O audio jacks and volume control knobs. Also bundled with the remote control.
    • All Creative cards have 3x 1/8 inch jacks for analog headphone/speaker output (2 of them are 4-segment-jacks for a total of 7.1 sound output), some partner's cards such as AUDIOTRAK Prodigy 7.1e and Auzentech BRAVURA and Forte have separated headphone output.
    • All Creative cards except XtremeGamer have 1x shared 1/8 inch jack for either: Line In / Microphone / Digital Out / Digital I/O Module. The optional Digital I/O Module is an external box for handling digital IO: 1x Coax In, 1x Coax Out, 1x Optical In, 1x Optical Out. The XtremeGamer card has 1x shared 1/8 inch jack for either: Line In / Microphone / Optical Out (TOSLINK minijack). It does not support the Digital I/O Module. Some partner's cards such as Auzentech Prelude and Forte has separated 'Line In / Microphone' and 'Digital I/O' jack.
    • For the PCIe X-Fi cards, remote control support requires a USB receiver and is sold separately.
    • The Titanium HD lacks analog surround sound outputs.[21]

    See also[edit]

    References[edit]

    External links[edit]

    • Creative Sound Blaster X-Fi - Page unavailable as of February 2015. Creative's official Marketing and Technology page for the Sound Blaster X-Fi series

    en.wikipedia.org

    Creative X-Fi Fatal1ty FPS | bit-tech.net

    Creative Labs is a name that is surely synonymous with PC sound. In recent years, the 'Sound Blaster' range of cards has become the de facto standard for add-in boards enabling high quality sound and entertainment on the PC. Creative have expanded their range of products, producing USB and PCMCIA sound devices for laptops, as well as a range of speakers.

    The last major product Creative made in the add-in board space was the Audigy. This has been revised, two times since, but never revamped. This year has seen Creative go back to its roots and come up with an entirely new sound board, the X-Fi.

    But, they've done it just as the general trend in the industry seems to be to integrate sound onto the motherboard. Intel are pushing the Azalia audio specification as the standard for audio in PC systems. Today, is there really any need for a discrete sound board? And what benefits, if any, can such a card offer? That's what we're here to find out today, as we put the X-Fi under the scope.

    A Brief History

    Creative started out with the Creative Music System, in 1987, which provided 12 voices of pretty basic sound by today's standards. This was re-marketed as the Game Blaster in 1988, and consequently went on to sell a load through a tie-in with Radio Shack. The Sound Blaster name first appeared in 1989 - the card had the same basic features as the Game Blaster, but with FM synthesis and full Adlib support. It was 8-bit and only mono, but a year later saw the stereo Sound Blaster Pro, which proved popular with system builders. 1992's 16-bit Sound Blaster 16 became the de facto standard for in-game sound - if you weren't Sound Blaster-compatible, you were nowhere.

    While better than the beep-beep of the PC speaker, FM synthesis was pretty rubbish, and the Gravis Ultrasound was grabbing market share amongst enthusiasts, high-end audiophiles and the hardcore Demo scene, all attracted by it's configurable on-board memory and sexy wavetable MIDI. Sadly, it ultimately failed because of hit & miss developer and limited Sound Blaster legacy support, though the 4-speaker support in the original DOOM was a highlight.

    Creative hit back in 1994, launching the first piece of really desirable Sound Blaster hardware: the AWE 32. Legacy support was retained with an on-board FM chip, but wavetable synthesis was the key feature, and supported up to 28MB of RAM through the clever addition of standard 30-pin SIMM slots; the Ultrasound was limited to 512KB.

    1998 saw the introduction of the Soundblaster Live! This was amongst the first cards to have support for 5.1 Dolby Digital surround sound, and its release co-incided with the explosion of DVDs and DVD-watching on the PC. It also added the first 5.25" breakout box, which was incredibly popular with case modders.

    Finally, the Audigy line first appeared in 2001, with even greater fidelity than the Live! The Audigy was the first mainstream board to support optical out via the S/PDIF interface, and also added FireWire support to the card, which many used to hook their PCs up to a niche, geeky device known as the iPod. The Audigy 2 (with variants) and the Audigy 4 went on to offer better specifications over the original, with improved signal-to-noise ratio, DSP processing and the like.

    The X-Fi

    And so we arrive at today, with Creative's all-new architecture - the X-Fi. The X-Fi comes in a number of versions, including the 'Extreme Music', 'Fatal1ty FPS', 'Elite Pro' and 'Platinum'. The version we have on test here is of most interest to the hardcore gaming clientele like you and I, the Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS. What does it offer?

    3 Mode Operation: The X-Fi has three usage modes, Gaming, Entertainment and Music Creation. You can switch between these modes in software. Each mode opens up different control panel options, and different tweaks and settings suitable for whatever it is you want to do.

    Tuned for gaming: A ring-style architecture, similar to the memory controller design we've seen on the X1800 series of ATI cards, allows for low-latency processing of sound. Any feature of the X-Fi can grab data off the ring architecture and place it back on, with next to no latency.

    X-RAM: Audio data obviously consumes system memory, and throwing it back and forth across the PCI bus can be slow. Because only so much system RAM can be used for audio, there is a limit to the number of streams of audio that can be processed simultaneously. X-Fi alleviates these bottlenecks by bringing back on-board RAM. The Fatal1ty version of the card has 64MB on-board. This can be used by the developer to process audio data on the card, without having to go to CPU or main memory. It also allows for more simultaneous streams of audio to be processed and played concurrently. The net result should be more FPS and better quality audio. Games have to be written to support it, but many games coming up will be - currently, both Battlefield 2 and F.E.A.R. are accelerated.

    EAX Advanced HD 5.0: The latest version of Creative's sound effects system includes support for MacroFX (heyhey!) which simulate things passing incredibly close to you, as well as other features like environmental occlusion environmental voice processing.

    Better quality standard audio: By doing clever things with sample rate conversion, the X-Fi gives better quality to your standard PC audio and music, too. The Crystalizer feature aims to put lost quality back into MP3s.

    More output options: There's full 7.1, 5.1, THX support et al. However, perhaps the best new feature is CMSS-3D Headphone. This simulates 5.1 surround sound using just a pair of headphones, and the Creative implementation is surprisingly effective.

    There's more detail about all these features over at the X-Fi homepage.

    Specification

    Those features in full:

    Main Hardware Features:

    • 109dB SNR DAC Quality on all channels
    • 64MB X-RAM (Xtreme Fidelity RAM)
    • THX Certified Quality
    • Extended I/O via Internal Drive-Bay Module
    • IR Remote
    Card Connectivity
    • FlexiJack (Performing a 3-in-1 function, Digital In / Line In / Microphone) via 3.5mm mini-jack
    • Line level out (Front / Rear / Center / Subwoofer) via 3 X 3.5mm mini jacks
    • AUX_IN line-level analog input via 4-pin Molex connector
    • 26 pin AD_Link connector for linking to the X-Fi I/O Console (upgrade option)
    I/O Drive Connectivity
    • 2 x RCA jacks for coaxial SPDIF input and output
    • 2 X RCA jacks for Auxiliary input
    • 2 X optical connectors for optical SPDIF input and output
    • 2 X mini MIDI female connectors for MIDI input and output
    • Headphone output via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
    • Headphone volume control knob
    • Shared line-level analog Line/Microphone input via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack

    www.bit-tech.net

    Creative X-Fi Fatal1ty FPS | bit-tech.net

    A Hands-on Look

    So what do we get in the package?

    The X-Fi card itself, naturally, a drive bay I/O, (input/output) module and a rather large remote control, complete with batteries. As well as the driver and software disks, an assortment of hardware is included: a pair of standard MIDI to mini MIDI adapters, a ribbon cable to connect the soundcard to the I/O module, a power cable, screws and a 3.5mm to 6mm jack adapter for headphones.

    The card itself is black with a gold PCI plate. Only the basic connections are on the PCI plate, the rest being provided by the I/O module. The actual connections on the card are:

    • Flexijack - Digital In / Line In / Microphone
    • Line level out (Front / Rear / Center / Subwoofer) via 3 X 3.5mm mini jacks
    • 26 pin AD_Link connector for linking to the X-Fi I/O Console (upgrade option)
    The card sports a Fatal1ty “F” logo which lights up red. Of course, this is only visible if you can see the card in your system case through a side window, but it's just a bit of added bling. Next to the lighty-up logo is the floppy-sized external power connector. This takes 12V from the system PSU and feeds it to the drive bay I/O module via the ribbon cable.

    The I/O module or “drive” offers a plethora of connection options:

    • Two RCA jacks for coaxial SPDIF input and output
    • Two RCA jacks for Auxiliary input
    • Two optical connectors for optical SPDIF input and output
    • Two mini MIDI female connectors for MIDI input and output
    • Headphone output and volume control via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
    • Shared line-level analogue Line/Microphone input via 6.35 mm (1/4-inch) stereo jack
    The remote control not only operates the X-Fi’s functions but can also control other applications such as a CD player. The handset sports four rotary controls, one each, for the following functions:
    • 24 Bit Crystalizer
    • CMSS-3D
    • EAX
    • 3D MIDI
    The control wheels act like a mouse wheel: scrolling changes the value whilst pressing it toggles the effect on or off. Pressing and turning the EAX selects the preset effect whilst just turning the wheel adjusts the strength of the effect.

    Twiddling a knob causes its value to be displayed on screen. This make changing the settings very easy and saves having to wade through screens. It also means that these effects can be altered and turned on/off during gaming without having to ALT/TAB out of the game and launching the control panel. Definitely a big plus!

    The remote has a complete set of transport controls like Play, Stop, Fast Forward etc as well as standard buttons for Mute and Volume. There is also an alpha-numeric keyboard.

    www.bit-tech.net


    Смотрите также